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Preparándose para una reunión del IEP

¡Es crucial prepararse para la reunión del IEP! Aprende cómo prepararte y qué esperar, para que puedas defender las necesidades de tu hijo

Parents and school staff work together around an IEP meeting table.

Una vez que tu hijo haya calificado para la educación especial, el siguiente paso es crear el IEP (plan educativo individualizado).  Cada distrito escolar tiene su método un poco distinto, pero todos siguien el mismo proceso básico.   

El equipo creará un borrador del IEP antes de la reunión, usando el formulario IEP estándar de tu estado.  Te deberían dar el borrador antes de la reunión para que puedas revisarlo, y luego, puedes discutirlo en la reunión.  Nada en el borrador está definitivo, y no tienes que firmarlo en la reunión. 

Es importante prepararse para la reunión del IEP.  Si sigues estos 5 pasos, y si sabes qué esperar, ayudará a que la reunión sea un éxito.

[#1] Pon por escrito tus preocupaciones por tu hijo, además de tu visión de su futuro

Frecuentemente, pero no siempre, estas dos temas tienen sus propias secciones en el formulario IEP.  Debes ponerlos por escrito tú mismo:

  1. Preocupaciones del padre y/o el alumno: ¿Cuáles dificultades tiene tu hijo que el IEP podría abordar en el siguiente año escolar?
  1. Declaración de visión: ¿Cómo imaginas que los siguientes cinco años serán para tu hijo?

Puede que el equipo escolar te pida que pongas tus respuestas por escrito antes de la reunión para que puedan añadirlas al borrador.  Si no, deberías hacerlo en todo caso y enviarlas al equipo antes de la reunión.  Píde que estén incluidas en el IEP.

Piensa bien en lo que quieres para tu hijo y pon tus pensamientos por escrito.

  • ¿Cuáles son las fortalezas e intereses de mi hijo?
  • ¿Cuáles son las dificultades que mi hijo tiene en la escuela?
  • ¿Cuáles son mis deseos para mi hijo en los años que vienen?
  • ¿Qué ya ha hecho la escuela que ha sido útil?  ¿Qué podrían ser mejor para apoyar las necesidades de mi hijo?

Está listo para verificar que toda esta información esté incluida en el borrador del IEP.  Podría ser útil tomar apuntes.

  • Una descripción clara de la visión de tu hijo para su propio futuro
  • Todos los diagnósticos que tiene tu hijo (por ejemplo, escribe “autismo” y “discapacidad del desarrollo” si tiene ambos)
  • Descripciones detalladas de las dificultades que tu hijo tiene que podrían afectar su capacidad para vivir independientemente, conseguir empleo o hacer trabajo académico
  • Explicaciones detalladas de por qué necesita ciertos servicios y adaptaciones
  • Metas en las que has pensado bien y que encajan con la visión de tu hijo para su futuro

Luego, asegúrate de que las metas y apoyos en el IEP reflejen estos deseos y preocupaciones.

Al establecer metas, ¡sube el nivel para tu hijo!

Acuérdate, ¡tu hijo tiene derecho a una educación pública gratuita y apropiada (FAPE, por sus siglas en inglés)!  FAPE significa más que solamente lo básico.  Los alumnos deben recibir el apoyo que necesitan para sus propias metas.  ¡Asegura que esas metas son las más altas que sean razonables! 

Es importante que seas sincero y considerado.  Piénsalo bien y describe claramente lo que quieres para tu hijo.

[#2] Consigue el papeleo de la escuela y revísalo antes de la reunión

La escuela te debería enviar una copia del borrador del IEP y los informes evaluativos antes de la reunión.

Si no lo han hecho, ¡pídelos que lo hagan!  Tienes derecho de revisar estos documentos antes de la reunión para que sepas cuáles preguntas tienes que hacer, y para que puedas sugerir cambios si se necesita.  La escuela está obligada a darte una copia de estos documentos al menos 2 días antes de la reunión del IEP.

Con respecto al borrador del IEP:

  • Revísalo para asegurar que tu información de contacto es correcta
  • Asegúrate de que las secciones “Preocupaciones del padre” y “Declaración de visión” reflejen tus sentimientos
  • Revisa las metas y servicios que el equipo incluyó en el borrador
  • ¡No te preocupes si hay mucho en el formulario que no tiene sentido!  Hay muchos detalles que la escuela tiene que añadir, además de mucho lenguaje confuso.  Revisarán todo contigo

Con respecto al informe evaluativo:

  • Probablemente hubiere unos informes de diferentes especialistas
  • Léelos todos.  Haz preguntas al equipo sobre cualquier cosa que no entiendas

Haz una lista de preguntas para hacer al equipo en la reunión.  Piensa en lo que tal vez querrás cambiar o añadir y haz notas.

También es útil familiarizarse con el formulario IEP antes de la reunión

[#3] Prepararse para una reunión del IEP incluye recoger tus materias

¡Quizás has notado que hay mucho papeleo!

Puede ser útil en la reunión y durante el proceso entero tener una forma de organizar todos los documentos.  Muchos padres hacen un cuaderno IEP: un cuaderno de 3 anillos para guardar todos los papeles en un lugar.

Pon estos documentos en tu cuaderno del IEP:

  • Informes de progreso anteriores de la escuela
  • Apuntes de reuniones o conferencias
  • Resultados evaluativos
  • Informes de otros proveedores de servicios, como terapeutas
  • Documentos y resultados de pruebas médicas
  • Correos electrónicos, cartas u otras contribuciones de maestros o personal escolar que pueden ser relevantes
  • Lo más importante: Tu lista de preguntas y pensamientos

[#4] Planifica para tener el apoyo que necesitas en la reunión

Aquí están 3 formas de hacer que la reunión sea exitosa:

En el caso de cada una de estas formas de apoyo, avisa al equipo unos días antes de la reunión.

  1. Llevar apoyadores

Si necesitas o apoyo moral, o alguien para ayudarte a describir las necesidades de tu hijo o solamente alguien para ayudarte a tomar apuntes, puedes llevar apoyadores contigo a la reunión del IEP.

Estas personas pueden ser:

  • Un amigo u otro familiar
  • Un cuidador de tu hijo
  • Un proveedor de servicios 
  • Cualquier otra persona en la que confías y que conoce a tu hijo

Algunas familias eligen contratar a un defensor de educación especial que las ayuda a prepararse para la reunión del IEP y que las acompañan a la reunión.  Normalmente, el defensor asiste a la reunión solamente si crea que podría haber un problema al trabajar con la escuela.

2. Grabar la reunión del IEP

Puede que quieras grabar la reunión del IEP.  Esto puede ayudarte a absorber la información y revisar lo que pasa más allá de la reunión.  (También puede funcionar más adelante como prueba de lo en que se pusieron de acuerdo.)

  • Puedes usar el app de grabación de voz en tu celular
  • Asegúrate de que tu cel esté en modo avión para que la grabación no sea interrumpida por una llamada o mensaje de texto entrante
  • Dile al equipo al menos un día antes si vas a grabar la reunión.  Dile que te ayudará a revisarla después 

    3. Pide un intérprete si lo necesitas
  • La escuela está obligada a proveer–y pagar–un intérprete profesional e imparcial
  • Pídelo al equipo lo más pronto posible
  • Luego, llama uno o dos días antes para verificar que habrá un intérprete en la reunión

[#5] Conoce tus derechos legales en cuanto a la reunión del IEP

La ley IDEA te da ciertos derechos durante el proceso del IEP.  Familiarizarte con estos derechos es otro paso en la preparación para una reunión del IEP.

  • Tienes derecho de pedir cambios en el plan de la reunión.  Por ejemplo, puedes pedir:
    • Otra fecha u hora
    • Otro lugar
    • Una reunión telefónica o por Zoom
  • Tienes derecho de llevar apoyadores (ve arriba)
  • Si inglés no es tu idioma preferido, tienes derecho de recibir todos el papeleo en tu idioma y de tener un intérprete profesional en todas las reuniones
  • Tienes derecho de cuestionar el borrador del IEP.  Puedes rechazar todo el borrador o solamente algunas partes, y no tienes que firmarlo si no estás de acuerdo con lo que contiene

Lo que debes esperar en la reunión del IEP:

  • Habrá un equipo de personas en la reunión que formarán parte del plan para tu hijo
  • Si es la primera reunión del IEP (o una evaluación de 3 años), revisarán los resultados de la evaluación y harán recomendaciones sobre cuáles servicios tu hijo podría necesitar
  • Si es una reunión anual, revisarán el progreso desde la última reunión
  • Compartirás tus pensamientos, preocupaciones e ideas con el equipo
  • El equipo te explicará el formulario IEP.  Deberían haberte dado un borrador antes para revisar
  • El IEP describirá las metas de tu hijo, además de cuáles servicios recibirá y con qué frecuencia
  • Discutirán el plan y harán cambios como necesite
  • Eventualmente, tendrás que firmar el IEP, o para aceptarlo, aceptar parte de él o rechazarlo.  Pero no tienes que firmarlo en la reunión.  Siempre deberías llevarlo a casa para revisarlo antes de firmar
  • El proceso puede ser diferente en diferentes escuelas

Lo que puedes hacer: 

  • Usa tu cuaderno IEP.  (¡Acuérdate de llevarlo!)  El cuaderno debería tener tu lista de preguntas, preocupaciones y papeles importantes.  Toma apuntes para referencias futuras
  • Siéntete libre de abogar por tu hijo.  Acuérdate, nadie conoce a tu hijo más que tú.  No hay ningún problema en:
    • Hacer cualquier pregunta que tengas
    • Pedirle al equipo que expliquen cosas que no entiendes
    • Pedir un receso si lo necesitas.  (¡El equipo sabe que hablar de las necesidades de tu hijo puede ser difícil emocionalmente!)
  • Ten la mente abierta.  Acuérdate de que todos en el equipo deberían estar trabajando juntos para hacer lo que es el mejor interés de tu hijo.  Está dispuesto a considerar varias opiniones sobre lo que podría funcionar mejor

Firmando el IEP y siguientes pasos

NO tienes que firmar el IEP inmediatamente en la reunión

¡Habla en voz alta si quieres añadir algo o cambiar algo en el borrador!

Si estás contento con el borrador, puedes firmarlo a fin de la reunión.  Pero puedes llevar una copia a casa y revisarlo antes di firmar.  ¡No tienes que firmarlo inmediatamente!

Asegúrate de que este documento aborde todas las necesidades educativas de tu hijo.  Recuerda que las cosas como regulación emocional y habilidades sociales afectan la capacidad de un niño para aprender en la escuela.

Aquí está lo que puedes hacer:

  1. Revisa el IEP propuesto detalladamente.  Pregúntate:
  • ¿Estás de acuerdo con los servicios que incluye para tu hijo?
  • ¿Hay servicios que tu hijo necesita que no están incluidos?
  • ¿Hay algo confuso o poco claro?
  • ¿Estará tu hijo con sus pares sin discapacidad lo más posible? (entorno menos restrictivo, LRE)
  1. Consigue consejo de otras personas sobre el IEP: médicos, terapeutas, maestros o familiares
  1. Pon por escrito cualquier pregunta o preocupación que tienes
  1. Lleva el IEP a casa y revísalo.  Decide si estás de acuerdo con el plan y los servicios propuestos

Esta puede ser una decisión difícil, y está bien si estás teniendo dificultades con ella.  Si no estás seguro sobre lo que debes hacer, habla con una o dos personas en el equipo.
Tendrás que abordar tus preocupaciones y decidir pronto si lo firmarás o si lo rechazarás, o parcialmente o totalmente.  Si la escuela no sabrá de ti, no puede empezar a brindar los servicios a tu hijo.  (Si tu hijo ya tiene un IEP, usarán la versión más reciente que tienen.  Entonces, estará recibiendo servicios, pero no los servicios actualizados.  Esto se llama tu derecho “Stay Put” (quedarse ahí).

Si estás contento con el IEP:

  • Fírmalo y pon una fecha en el formulario
  • Haz copias.  Pon una copia en tu cuaderno IEP para que esté ahí para la reunión del IEP del año siguiente

Si tu hijo tiene más de 18 años, tendrá que firmar el IEP.  Aprende más sobre cómo apoyar a tu hijo adulto al tomar decisiones, o sobre cómo conseguir permiso para tomar decisiones de su parte.

Una vez que las decisiones sobre el IEP y la colocación escolar sean finalizadas:

  • El distrito compartirá el IEP con todo el personal escolar que trabaja con tu hijo
  • Tu hijo debería empezar a recibir los servicios y adaptaciones inmediatamente, ¡pero no más de 10 días escolares después de haber firmado el IEP!

Aunque la escuela sea responsable de seguir el IEP, ¡es tu responsabilidad asegurarte de que lo haga!  Lee más sobre cómo monitorear los servicios del IEP y el progreso de tu hijo.

Si no estás de acuerdo con el IEP:

Tienes muchas opciones para solucionar un desacuerdo con la escuela, incluyendo rechazar un IEP que no es adecuado para tu hijo.  IDEA te da el derecho de no estar de acuerdo y describe trámites de resolución de conflictos.

¡Habla con personas que entienden y consigue consejo, capacitación y apoyo!

El prepararte para la reunión del IEP, usando los pasos descritos aquí, te ayudará a estar informado sobre el proceso y a saber lo que tú quieres respecto el plan educativo de tu hijo.  Esto te permitirá defender más eficazmente las necesidades de tu hijo.  Es un proceso emocional, pero con preparación y apoyos adecuados, ¡puedes hacerlo!

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A Black woman with long braids holds her toddler, who is resting on her shoulder.