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¿Qué son servicios de educación especial?

¿Qué son servicios de educación especial? ¿Ayudarán a mi hijo? ¿Cómo conseguirlos? Aprende más

Una maestra usando cubos y letras para brindar servicios de educación especial a un niño

La educación especial se refiere a un grupo de servicios profesionales que ayudan a niños que tienen dificultades en la escuela a causa de una discapacidad.

Todos los sistemas escolares públicos son legalmente obligados a ofrecer servicios gratuitos a niños con discapacidad de la edad de 3 a 21 años para apoyar su aprendizaje.  Algunos estados y distritos usan otros términos en ves de “educación especial”, por ejemplo, “servicios para alumnos excepcionales” (ESS, por sus siglas en inglés).

¡No tengas miedo del término “educación especial”!  Solo significa que tu hijo recibirá servicios especiales para ayudarlo a aprender en la escuela.  No significa que sea menos inteligente que los demás niños, sino que en este momento necesita apoyo.

¿Cómo funciona la educación especial?

Cada niño tiene derecho a una educación pública y gratuita que satisfaga sus necesidades particulares.  La ley lo exige.

Bueno pues, ¿cuáles son los servicios de educación especial?  ¿Cómo pueden ayudar a mi hijo?

Hay muchos tipos de servicio de educación especial.  Estos incluyen instrucción especializada, además de terapias como terapia del habla y terapia ocupacional para ayudar a tu hijo con habilidades del desarrollo.

Ejemplos de servicios de educación especial:

  • Sesiones individuales o grupales con especialistas en aprendizaje
  • Una maestra de educación especial que trabaja con tu hijo y otros niños en el aula de clases
  • Terapias como fisioterapia (PT), terapia ocupacional (OT) y terapia del habla
  • Un plan para ayudar con problemas de comportamiento 
  • Terapia para manejar problemas sociales o emocionales
  • Ayuda con dispositivos o equipos especiales que un niño podría necesitar

Un alumno también pueden recibir adaptaciones, las cuales son cambios en el ambiente del aula de clases que ayudan a que un alumno aprenda más fácilmente.  Aquí están algunos ejemplos:

  • Una colocación específica de la mesa de tu hijo
  • Equipos para reducir la distracción (por ejemplo, audífonos)
  • Más tiempo para hacer pruebas
  • Recesos frecuentes
  • Apoyos auditivos o visuales (leer instrucciones en voz alta, o tomar apuntes por grabación de voz)

Tú y el equipo escolar crearán un plan específico que describa los servicios que tu hijo necesita.  Acuérdate, ¡estos son ejemplos solamente!

¿Quién califica para servicios de educación especial?

Los niños de 3 a 21 años que tienen una discapacidad que afecta cómo aprenden en la escuela

  • Puede ser una discapacidad física o una dificultad de aprendizaje, un retraso del desarrollo o el autismo
  • Puede incluir dificultades en cualquier de las áreas siguientes: física, social, conductual, médica, comunicativa, de aprendizaje o del desarrollo

Para calificar para un plan educativo individualizado (IEP), todos los criterios que siguen deben ser cumplidos:

El niño debe tener uno de estos diagnósticos:

  • Autismo
  • Sordo o con discapacidad auditiva
  • Sordo-ciego
  • Retraso del desarrollo
  • Inquietud emocional 
  • Discapacidades intelectuales 
  • Discapacidades múltiples 
  • Discapacidad ortopédica 
  • Otra condición de salud
  • Dificultad de aprendizaje específica
  • Trastorno del habla o el lenguaje 
  • Traumatismo cerebral
  • Discapacidad visual

y

El alumno no está avanzando eficazmente en la escuela, y la falta de progreso es causado por la discapacidad del alumno

y

El alumno necesita instrucción especializada para avanzar eficazmente en la escuela.

La evaluación ayudará a determinar si tu hijo cumple estos criterios.  Si tu hijo cumple todos los criterios, calificará para la educación especial y un IEP.

Si tu hijo no califica para un IEP, puede ser que califique para otros servicios y programas.  Por ejemplo, podría recibir adaptaciones bajo Sección 504 del Acto de Rehabilitación.  Aprende lo que puedes hacer si no estás de acuerdo con la decisión

¿Cómo empezar el proceso de conseguir servicios de educación especial?

  1. Identifica tus preocupaciones y habla con el maestro de tu hijo.  O ponte en contacto con el departamento de educación especial de tu sistema escolar
  2. Pide que tu hijo reciba una evaluación de educación especial (Esta petición se llama un “referimiento”, pero puedes remitir a tu hijo tú mismo al pedirla)
  3. La escuela hace una evaluación
  4. Basado en la evaluación, se determina si tu hijo califica (es elegible) para educación especial
  5. Tu hijo podría calificar para un plan 504 o IEP, o ninguno de los dos.  Si tu hijo no califica, tienes derecho a otra evaluación
  6. Si tu hijo califica, tú y un equipo escolar tendrán una reunión y juntos crearán un plan
  7. Se reunirán cada año para revisar el IEP y asegurar que siga siendo el mejor plan 

Si crees que tu hijo está teniendo dificultades en la escuela o que podría tener una discapacidad, el primer paso es identificar cuáles son tus preocupaciones, y luego, hablar con las personas adecuadas en la escuela.

  1. Identifica tus áreas de preocupación.  ¿Cuáles aspectos de la escuela son difíciles para tu hijo?
    • Dominación de habilidades de lectura o matemáticas
    • Desarrollo: no tiene las mismas habilidades que tienen sus pares 
    • Problemas sociales o comunicativos 
    • Problemas emocionales o conductuales que afectan su capacidad para enfocarse y aprender
  2. Habla con el maestro de tu hijo o el director de la escuela sobre tus preocupaciones.  Si tu hijo aún no está en escuela, ponte en contacto con el departamento de educación especial
  3. Pregunta al maestro sobre estrategias informales.  A veces, pequeños cambios en la rutina diaria, el arreglo del aula o el método del maestro pueden hacer una diferencia.  La escuela puede intentar estos cambios primeramente para ver si funcionen
  4. Si estos cambios no ayudan, debes pedir un referimiento para una evaluación

Tip: ¡Guarda documentación de todas tus comunicaciones con la escuela!

  • Incluye correos electrónicos, cartas, llamadas por teléfono y hasta conversaciones en persona (Da seguimiento con un email que contiene un resumen de la conversación o llamada)
  • Asegúrate de que haya una fecha
  • Esto puede ser una prueba de lo que has pedido, y cuándo lo pediste
  • ¡Esta documentación te puede ayudar si tienes que defender tus derechos!
  • Ve este artículo sobre cómo usar un rastro de documentos

¿Qué son servicios de educación especial?  Son apoyos vitales para niños con discapacidad.  Conseguir los servicios adecuados para tu hijo no es fácil, pero vale la pena para asegurar que tenga los apoyos que necesita para tener una experiencia escolar exitósa y sin problemas.  Trata de cooperar con la escuela en vez de ser un adversario. (¡Pero puede que tengas que hablar en voz alta para ser escuchado!)

Aprende más:

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A Black woman with long braids holds her toddler, who is resting on her shoulder.